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【特稿】埃塞俄比亚遇更严重旱灾,教会吁支援传道员

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发布于:2020-04-25
【特稿】埃塞俄比亚遇更严重旱灾,教会吁支援传道员旱灾灾民排队等候粮食援助。

饑饿对埃塞俄比亚人来说并非新鲜事,当地一次又一次地遭受乾旱的蹂躏。然而,过往的情况却没有这次严重,今年约有一千八百万人遭受着旱灾的影响。

结果放在大家眼前。牛群不断死去;人们被迫放弃家园,前往影响较少的地区寻找食物;而游牧民族为给他们的牲口寻找草原,现正迁徙至新的地区,却与当地居民发生冲突;最重要的是,很多孩子无法再上学,因为他们太过虚弱,以致无法应付长途跋涉的路程回到学校。因此,这不仅让他们目前的健康和生活面临威胁,连他们的未来亦危在旦夕。

哈戈萨.格布鲁(Hagosa Gebru)是九人家庭的母亲。她说:「我们家不得不减少每天三餐的次数和分量。结果,我其中一个孩子已停学,因为他无法再应付漫长的路途。我们需要食物,这样我们的孩子才可以继续接受教育。」

策加.阿雷加维(Tsega Aregawi)有八个小孩,她仍然给其中一个餵哺母乳。她说:「我一辈子都未见过像这样的旱灾,我们播下的种子没有一颗能生长出来。我们至今仍能够活着,都是靠吃野生仙人掌,而吃剩的残渣便用来餵饲我们的牛群,但是这些食物亦已乾枯。若政府和援助机构不来帮助我们,我怕不知会有什幺事情发生。」

水源现正短缺,同时井亦开始乾涸,需要从远处开车运送饮用水,然而费用却是天价。

在最近的一项声明中,埃塞俄比亚主教团警告:年轻人为了找工作,越来越甘愿冒险以非法途径移民外国。声明同时警告:「年迈的父母将被迫留在村里,却失去了孩子;妻子们失去了丈夫,而丈夫在多数情况下是家庭的主要经济支柱;妇女和女童将曝露于各种暴力和虐待中。」因此,旱灾是对这里的社会凝聚力及人民未来的威胁。

埃塞俄比亚教会已草拟应急计划。有赖其良好架构,许多有需要的人将很快得到援助。但无疑的,教会本身亦不断受着不利因素影响。许多教友不再去教堂,因为这通常得要步行三、四小时。

此外,协助当地的传道员亦是极为重要。正如大多数其他非洲国家一样,传道员在埃塞俄比亚扮演着非常重要的角色。因为当地的堂区实在太大,司铎很难到访每条村庄,因此由传道员向每条村庄的村民宣讲信仰、帮他们作领受圣事的準备、以及跟他们一起祈祷。

传道员肩负起大部分的牧灵责任,而且是无偿地工作,或只收取极少报酬。故此,他们只能依靠土地种出什幺,用来养活自己庞大的家庭。

可是一旦失收,便会出现危机,就是传道员不得不移居别处以寻找工作。这会导致许多村庄的教友完全失去牧灵支援,因此,这些团体的生命力足以支持他们的传道员是最重要的。

这就是为什幺天主教慈善组织「援助有需要教会」现正提供紧急援助予一千四百一十五名教友传道员,在十三个受旱灾影响最严重的教区内工作。这些援助合共总数爲四十六万欧元或每个家庭全年三百廿五欧元。

主教们因着援助消息的鼓舞而充满喜悦,埃塞俄比亚天主教秘书处署理秘书长塞尤姆.弗朗索瓦(Seyoum Fransua)神父致函感谢「援助有需要教会」说:「对拯救生命作出即时和慷慨的回应。」

《福音》中,耶稣说:「我饿了,你给我吃;我渴了,你给我喝。」在埃塞俄比亚、在这一千八百万人中,耶稣现正向我们提出一个呼求,我们将如何回应祂呢?

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